¿Existen dos tipos distintos de diabetes tipo1 ? Pues, parece ser que sí. Los niños que son diagnosticados con diabetes tipo 1 menores de siete años tienen una forma diferente o “endotipo” de la enfermedad en comparación con los diagnosticados con 13 años o más, según una nueva investigación de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, que publica ‘Diabetologia’, la revista de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD). 

Como ya hemos explicado en números artículos de Canal Diabetes, la diabetes tipo 1 aparece cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca las células productoras de insulina en el páncreas, destruyéndolas. Esto significa que ya no regulan los niveles de azúcar en la sangre de manera efectiva y las personas afectadas por la afección deben inyectarse insulina varias veces al día para suplir esa función. 

La investigación muestra por primera vez que los niños diagnosticados con menos de 7 años no procesan la insulina adecuadamente y las células que la producen se destruyen rápidamente, o lo que es lo mismo que existen dos tipos distintos de diabetes tipo1. Sorprendentemente, aquellos que son mayores en el momento del diagnóstico (mayores de 13 años) a menudo continúan produciendo insulina normal. Estos hallazgos reavivan preguntas importantes sobre si estas células productoras de insulina “latentes” podrían revigorizarse para que funcionen de manera más efectiva. 

En su artículo, el equipo de Exeter ha sugerido nuevos nombres para los dos tipos distintos de diabetes tipo1: el diabetes tipo 1 endotipo 1 (T1DE1) para el diagnóstico en los niños más pequeños y la diabetes tipo 1 endotipo 2 (T1DE2) para aquellos que son mayores en el momento del diagnóstico. 

“Estamos extremadamente entusiasmados por encontrar evidencia de hay dos tipos distintos de diabetes tipo1: T1DE1 y T1DE 2 explica el profesor Noel Morgan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, “la importancia de esto podría ser enorme para ayudarnos a comprender qué causa la enfermedad y el desbloqueo de vías para evitar que las futuras generaciones de niños contraigan diabetes tipo 1. También podría conducir a nuevos tratamientos, si podemos encontrar maneras de reactivar las células productoras de insulina inactivas en el grupo de edad más avanzada añade. Esto sería un paso significativo hacia el santo grial para encontrar una cura para algunas personas”. 

El documento propone que los niños diagnosticados entre las edades de siete y 12 años podrían caer en el grupo T1DE 1 o T1DE2. El equipo de investigación ahora está trabajando en formas más precisas para definir qué tipo de diabetes tienen estos niños al estudiar las pequeñas cantidades de insulina liberadas en la sangre. 

La doctora Elizabeth Robertson, directora de Investigación de Diabetes UK, financiadora del estudio, asegura que “la era de poder detener el ataque inmune detrás de la diabetes tipo 1 está al alcance, pero para hacer que los nuevos tratamientos sean lo más efectivos posible, necesitamos realmente enfrentarnos con el complejidad de la condición Las noticias de hoy nos acercan un paso más a lograrlo”. 

A su juicio, “ser capaz de hacer la distinción entre diferentes subtipos de diabetes tipo 1 es un nuevo desarrollo emocionante y estamos orgullosos de haber apoyado esta investigación histórica. Ahora debemos asegurarnos de que este descubrimiento se utilice para ayudar a diseñar ensayos y adaptar futuros tratamientos, para que podamos acercarnos a detener y prevenir la diabetes tipo 1”.