Si una mujer embarazada come una gran cantidad de alimentos con alto contenido de gluten, las probabilidades de que su hijo tenga diabetes tipo 1 se elevan significativamente, sugiere una investigación reciente.

En el estudio, las mujeres embarazadas que tenían el mayor consumo de gluten tenían el doble de riesgo de tener un niño con diabetes tipo 1 en comparación con aquellos que consumieron la menor cantidad de gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, centeno y cebada.

Sin embargo, los autores del estudio señalaron que es demasiado pronto para recomendar que las mujeres embarazadas cambien sus dietas en base a los resultados de este único estudio.

“El estudio aporta nuevas ideas de cómo se desarrolla la diabetes tipo 1. No sabíamos que el período de embarazo es importante para el desarrollo de la enfermedad o que el desarrollo de la enfermedad se inicia en las fases tempranas en la vida,” dijo el co-estudio autor Dr. Knud Josefsen.

“Y también tiene el potencial de reducir la frecuencia de la enfermedad, simplemente cambiando la dieta durante el embarazo”, agregó Josefsen, investigador principal en el Instituto Bartholin en Copenhague, Dinamarca.

Sin embargo, “el estudio es observacional y el vínculo que describimos es una asociación”, y no una relación de causa y efecto, dijo Josefsen. La investigación también necesita ser repetida en otras poblaciones.

El gluten se encuentra en muchos alimentos – incluyendo pan, pasta, cereales, galletas dulces y saladas -. El gluten desencadena el trastorno del sistema inmune llamada enfermedad celíaca que causa daño al intestino delgado cuando se consume gluten.

Ya hay una relación conocida entre la enfermedad celíaca y la diabetes tipo 1 – aproximadamente el 10 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 también tienen la enfermedad celíaca, dijo Josefsen.

El último estudio incluyó datos de casi 64.000 mujeres embarazadas reclutadas entre 1996 y 2002. Casi 250 de la diabetes hijos de estas mujeres desarrollaron tipo 1.

Las mujeres respondieron preguntas sobre los alimentos que comían cuando eran las 25 semanas de embarazo.

La ingesta media de gluten era 13 gramos por día. La gama fue menos de 7 gramos por día a más de 20 gramos por día.

Los investigadores encontraron que el riesgo de la diabetes tipo 1 de un niño aumenta proporcionalmente con cada 10 gramos de ingesta de gluten al día de la madre.

Josefsen dijo que hay algunas teorías sobre cómo el gluten podrían contribuir a la aparición de la diabetes tipo 1. Una de ellas es que el gluten pueden causar inflamación y una respuesta inmunitaria.

Maija Miettinen, co-autor de un editorial que acompaña el estudio, dijo que la mayoría de las teorías en cuanto a cómo podría estar relacionado provienen de modelos animales de estas dos condiciones. Al igual que Josefsen, ella dijo que se necesita más investigación.

“Este es el primer estudio que sugiere una asociación entre la ingesta de alto contenido de gluten durante el embarazo y el riesgo de diabetes tipo 1 en la descendencia. Por lo tanto, es demasiado pronto para cambiar las recomendaciones dietéticas en relación con la ingesta de gluten”, dijo. Miettinen que es un investigador del Instituto Nacional de Salud y Bienestar en Helsinki, Finlandia.

El estudio fue publicado el 19 de septiembre en el BMJ . Aquí tenéis el artículo original https://www.bmj.com/content/362/bmj.k3547