Los investigadores en el Instituto Karolinska en Suecia han descubierto una forma innovadora de estudiar la regulación de la glucosa en el cuerpo, una información que hasta la fecha había sido muy complicada de extraer. Lo que han realizado los investigadores suecos es una transfusión de las células vitales productoras de insulina del páncreas a los ojos. Los resultados, que se espera tengan un impacto significativo en la diabetes , se han publicado en la revista científica PNAS.

La parte endocrina del páncreas, los islotes de Langerhans, producen y secretan la insulina, la hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre. Después de una comida, la hormona se libera en la sangre en una cantidad que está en proporción directa a la cantidad de alimento ingerido, por lo que los niveles de insulina en la sangre varían de una comida a otra y entre los individuos. En el caso de personas obesas, se necesitan grandes cantidades de insulina para compensar el alto consumo de alimentos y la insensibilidad a la hormona.

Los islotes de Langerhans tratan de adaptarse a esta condición al aumentar el número de células beta productoras de insulina y / o la modulación de su secreción individual de insulina en respuesta a la ingesta de azúcar. Esta plasticidad es esencial para el mantenimiento de los niveles normales de azúcar en sangre, y su disfunción conduce a la diabetes, una enfermedad grave que ha alcanzado proporciones pandémicas en todo el mundo hasta la fecha y cuyas previsiones a 15 años vista son desoladoras.

los ojos el espejo del páncreas

los ojos el espejo del páncreas

El mayor obstáculo para estudiar el funcionamiento exacto de los islotes de Langerhans y por tanto del comportamiento de la insulina es su relativa inaccesibilidad, ya que se encuentran profundamente arraigadas por todo el tejido pancreático. Ahora, sin embargo, los investigadores han encontrado una nueva manera de estudiar las células beta productoras de insulina: mediante la transferencia de esos islotes de Langerhans ya identificados en los ojos.

“Lo que hemos hecho se hace a las células ópticamente accesibles mediante el injerto de un pequeño número de” islotes reportero ‘a los ojos de los ratones, lo que nos permite monitorear la actividad del páncreas con sólo mirar a los ojos “, dice Per-Olof Berggren, profesor de experimental endocrinología en el Departamento de Medicina Molecular y Cirugía del Karolinska Institutet, y director del Centro de Investigación Luft Rolf de Diabetes y Endocrinología. “Ahora podemos estudiar realmente las células beta productoras de insulina en detalle de una manera que antes no era posible.”

Los ojos se pueden utilizar, como una especie de reporteros de la actividad del páncreas y permitiendo lecturas de la situación de los páncreas bajo diferentes condiciones en la salud y la enfermedad.

“Los islotes de Langerhans pueden ser visualizados en repetidas ocasiones durante un período de varios meses, y nuestro trabajo demuestra que durante este tiempo, los cambios funcionales y morfológicos ocurren en ellos que son idénticos a los que se producen en el páncreas”, dice el primer autor Dr Erwin Ilegems, investigador del Centro de Rolf Luft.

Con el nuevo sistema de seguimiento y tratamiento farmacológico, los investigadores han reducido el consumo de alimentos en los modelos de ratones obesos y así detener el enorme crecimiento de la población de las células beta. Esto significa que ahora son capaces de ajustar individualmente la dosis de medicamento.

“También vamos a utilizar el sistema para identificar nuevas sustancias farmacológicas que regulan la plasticidad de las células beta y la función,” dice el profesor Berggren. “En el futuro también podemos concebir un uso similar de islotes reportero en los seres humanos con el fin de encontrar los principios de tratamiento único, a la medida, para medir los efectos de la medicación personal, o para diagnosticar problemas de los islotes pancreáticos.”

Aquí os dejamos el artículo original: http://www.pnas.org/content/110/47/19054

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