El crecimiento excesivo de un bebé en el útero, una complicación común de la diabetes gestacional, comienza semanas antes de que las mujeres se hagan la prueba de la enfermedad, según una nueva investigación presentada en la Reunión Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD) de este año en Barcelona.

El análisis de casi 8,000 embarazos únicos en Corea del Sur reveló que en las mujeres posteriormente diagnosticadas con diabetes gestacional, el crecimiento fetal abdominal ya era anormalmente grande entre las semanas 20 y 24 , 4 semanas antes del tiempo de detección recomendado.

Dado el alto riesgo de complicaciones tanto para la madre como para el bebé debido a la diabetes gestacional, es probable que avanzar las pruebas de detección en el embarazo mejoren sus resultados de salud, dicen los investigadores.

“Se cree que el sobrecrecimiento abdominal del bebé en el útero indica obesidad fetal, no solo un bebé grande”, explica el Dr. Yoo Lee Kim de la Universidad de CHA, República de Corea, quien dirigió la investigación. “Nuestros hallazgos sugieren que diagnosticar diabetes gestacional e implementar intervenciones para reducir el riesgo de crecimiento fetal excesivo, como la dieta y el ejercicio temprano en el embarazo, pueden ser necesarios para evitar daños a las madres y sus bebés”.

La diabetes gestacional, una forma temporal de diabetes en la que los cambios hormonales interrumpen la función de la insulina, afecta al 3–20% de las mujeres embarazadas, y las que son obesas y / o mayores tienen un mayor riesgo. Las mujeres que desarrollan diabetes gestacional tienen siete veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en los años posteriores al embarazo. Si no se diagnostica ni se trata, la afección también puede causar que el feto tenga un mayor peso al nacer, una mayor grasa corporal y una menor sensibilidad a la insulina, y aumenta la probabilidad de obesidad y diabetes en la edad adulta.

Las pautas actuales en Corea del Sur, el Reino Unido y los EE. UU. Recomiendan que todas las mujeres embarazadas sean examinadas para detectar diabetes gestacional mediante una prueba de glucosa oral a las 24–28 semanas de embarazo. Sin embargo, investigaciones previas sugieren que el crecimiento fetal excesivo ya puede detectarse en el momento de la detección (24 a 28 semanas), especialmente en mujeres mayores y con obesidad. No está claro si el inicio de este trastorno del crecimiento fetal es anterior al tiempo de detección recomendado.

Para determinar si el sobrecrecimiento fetal ya está presente a las 20-24 semanas de gestación, los investigadores analizaron los registros médicos de 7.820 mujeres embarazadas que acudían a la clínica ambulatoria del Centro Médico Cha Gangnam en Seúl, Corea. Las ecografías se utilizaron para medir la circunferencia abdominal, el tamaño de la cabeza y la longitud del fémur de los fetos al menos 4 semanas antes de la detección de diabetes gestacional (a las 22 semanas de gestación; 7297 exploraciones), al mismo tiempo que la prueba de detección (26 semanas; 5388 exploraciones) y a corto plazo (35 semanas; 5404 exploraciones).

En la semana 22 del embarazo, las ecografías revelaron que los fetos de madres posteriormente diagnosticadas con diabetes gestacional ya eran significativamente más grandes en circunferencia abdominal que los bebés de mujeres con tolerancia normal a la glucosa, y permanecieron anormalmente grandes durante la semana 35 del embarazo. Sin embargo, el tamaño de la cabeza y la longitud del fémur no fueron significativamente diferentes entre los dos grupos.

Incluso entre las mujeres sin diabetes, los bebés de madres mayores u obesas tenían un riesgo mucho mayor de ser anormalmente grandes en la circunferencia abdominal en la exploración de 22 semanas, pero no en mujeres más jóvenes y no obesas.

El Dr. Kim concluye: “La detección temprana y el monitoreo cuidadoso pueden ser particularmente beneficiosos para las madres obesas y mayores, ya que el crecimiento abdominal fetal ya es anormal a los 5 meses en estas mujeres de alto riesgo, lo que significa que sus bebés ya son grandes al momento del diagnóstico. ”

Este es un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre causa y efecto, y los autores señalan varias limitaciones, incluido el hecho de que el estudio se realizó en un solo centro en Corea del Sur, lo que podría afectar la generalización de los resultados. Además, no pudieron determinar exactamente por qué los fetos de mujeres con diabetes gestacional eran más grandes que los fetos en el grupo no diabético.